KEVIN SCHWANTZ – 34 –

Kevins Schwantz en Suzuka

En la historia del motociclismo hay grandes pilotos, algunos con talento, otros con carisma y otros, muy pocos, com ambas cualidades. En este selecto grupo se encuentra, sin duda alguna, Kevin Schwantz, apodado «El Pajarito» por la afición española.

Originario de Texas (EEUU) Kevin Schwantz nació en 1964, y aún no teniendo un palmarés de podios demasiado extenso, sí que ha quedado en la memoria de los aficionados al motociclismo por su agresividad, su locura, su tenacidad y su técnica no demasiado depurada pero muy personal.

A los 4 años Schwantz inició su carrera sobre dos ruedas en competiciones de trial y motocross. Pasar al asfalto no fue un handicap para este pilotazo, que aún no contando con las mejores máquinaa, siempre estaba en la lucha por los primeros puestos con sus contemporáneos Eddie Lawson, Randy Mamola, Wayne Gardner o Wayne Rainey, con el que ofrecía unas luchas espectaculares. Durante la década entre 1980 y 1990 Kevin Schwantz defendió el dorsal 34, siempre con Suzuki. Una única vez consiguió proclamarse Campeón del Mundo, después de que su archienemigo, Rainey, cayera en un aparatoso y trágico accidente y no pudiera completar el campeonato. Pero esa victoria le supo tan amarga que significó el preludio de su renuncia a la competición. Tal fue su papel en esta competición que la Federación retiró su dorsal al retirarse él y nadie más ha vuelto a lucir el mítico 34.

Kevin Schwantz en Indianapolis
Schwantz y Rainey peleando
Gama de carenados allpro, JOG, AEROX, ZIP, SH 125, DRS, SENDA, PCK.
VOCA: PACK MANILLAR + PROTECTOR

KEVIN SCHWANTZ – GENIO Y FIGURA –

Se rumorea que fue objetivo de un boicot para quedar «anclado» en Suzuki, que no le estaba ofreciendo la mejor maquinaria, mientras otros pilotos, quizá con menos talento però más «domables», podían optar a cambios de máquina o de escudería. Pero aún así se las apañó siempre para hacer un buen papel, pilotando dando el máximo y haciéndose un hueco en el Hall of Fame de los pilotos más reconocidos, ayudado también por sus anécdotas y frases, que se hicieron famosas junto con él, la más conocida es «Empiezo a frenar cuando veo a Dios», pero hay muchas más:

DVD Flick the Beast con Kevin Schwantz (1989)

«Pilotar una moto es la cosa más excitante que se puede hacer con los pantalones puestos»

«Me solía gustar la lluvia porque sentía que hacía que mis motos fuesen exactamente iguales que las de los demás. En ese momento se convertía en una batalla de piloto contra piloto»

«Creo que el 90% de las carreras de motos transcurre entre las orejas».

«Crecí como un niño siempre pensando que si alguna vez pudiera dedicarme sólo a las motos de carrera y ganarme la vida, esa sería la forma más genial de conocer a la humanidad».

ESTADÍSTICAS Y PALMARÉS

AñoCategEquipoMoto123456789101112131415PtosPosVict
1986500ccRizla-SuzukiRG500ESP
NAT
GER
AUT
YUG
NED
Ret
BEL
10
FRA
Ret
GBR
SWE
RSM
10
222º0
1987500ccHeronSuzukiRGV500JPN
ESP
5
GER
NAT
8
AUT
YUG
NED
FRA
9
GBR
SWE
CZE
RSM
POR
BRA
ARG
1116º0
1988500ccPepsi SuzukiRGV500JPN
1
USA
5
ESP
Ret
EXP
Ret
NAT
4
GER
1
AUT
4
NED
8
BEL
Ret
YUG
FRA
3
GBR
Ret
SWE
12
CZE
Ret
BRA
3
1192
1989500ccPepsi SuzukiRGV500JPN
1
AUS
Ret
USA
2
ESP
Ret
NAT
Ret
GER
Ret
AUT
1
YUG
1
NED
Ret
BEL
2
FRA
2
GBR
1
SWE
Ret
CZE
1
BRA
1
162,56
1990500ccLucky Strike SuzukiRGV500JPN
3
USA
Ret
ESP
3
NAT
2
GER
1
AUT
1
YUG
2
NED
1
BEL
7
FRA
1
GBR
1
SWE
Ret
CZE
Ret
HUN
3
AUS
Ret
1885
1991500ccLucky Strike SuzukiRGV500JPN
1
AUS
5
USA
3
ESP
Ret
ITA
7
GER
1
AUT
3
EUR
4
NED
1
FRA
4
GBR
1
RSM
2
CZE
5
VDM
1
MAL
DNS
2045
1992500ccLucky Strike SuzukiRGV500JPN
3
AUS
4
MAL
DNS
ESP
4
ITA
1
EUR
4
GER
2
NED
DNF
HUN
4
FRA
Ret
GBR
Ret
BRA
7
RSA
5
1991
1993500ccLucky Strike SuzukiRGV500AUS
1
MAL
3
JPN
2
ESP
1
AUT
1
GER
2
NED
1
EUR
3
RSM
2
GBR
Ret
CZE
5
ITA
3
USA
4
FIM
3
2484
1994500ccLucky Strike SuzukiRGV500AUS
4
MAL
6
JPN
1
ESP
2
AUT
2
GER
2
NED
5
ITA
3
FRA
Ret
GBR
1
CZE
7
USA
ARG
EUR
1692
1995500ccLucky Strike SuzukiRGV500AUS
5
MAL
4
JPN
6
ESP
GER
ITA
NED
FRA
GBR
CZE
BRA
ARG
EUR
3415º0

Fue campeón de la categoría 500cc en 1993, segundo en 1990, tercero en 1991, y cuarto en 1989, 1992 y 1994. Obtuvo 25 triunfos en la categoría, y 51 podios en 105 Grandes Premios disputados. Él describe su retirada del Mundial con estas palabras:«Haciendo memoria me acuerdo cuando me retiré en 1995 de GP500, esperé hasta el último minuto intentando convencerme de que mejoraría, y justo antes de dirigirme al aeropuerto para la cuarta carrera de la temporada, tomé la decisión de que ya no quería poner mi trasero en esa línea. Llamé al equipo y les dije que no iría y que me retiraba en ese mismo momento, que irónicamente y sin saberlo entonces, con 34 puntos.»

Kevin Schwantz después del accidente de Rainey

EL OCASO

Después de dejar MotoGP compitió en varias categorías de fórmula Nascar, participó en carreras de resistencia como las 8h de Suzuka y actualmente dirige su propia escuela de motociclismo en Alabama, en el que también ejerce de monitor. Compagina esta actividad participando en diversos eventos deportivos y exhibiciones siempre relacionados con el mundo del motor. Y es que hay pilotos que no se rinden nunca.

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